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污染会改变野生动物的行为吗

来自朴茨茅斯大学的一组科学家开发了新的科学测试,以更好地了解污染对野生动物行为的影响。

随着越来越多的研究证明化学暴露可以改变动物行为,行为毒理学领域正在环境科学中获得关注。

有机体的行为对于它们通过喂食,寻找配偶和逃避掠食者的生存至关重要。任何可能干扰这些反应的化学物质都有可能影响食物链。

使用称为片脚类动物的小虾类甲壳类动物,通常用于监测环境毒理学,由Alex Ford教授和博士生Shanelle Kohler领导的团队一直在设计实验以最好地回答这些问题。在先前确定这些动物喜欢远离光线(负趋光性)并且优选地接触坦克的侧面(正趋向性)时,他们首先着手询问这些偏好是否可以通过其测试罐的尺寸和形状而改变。

本月在PeerJ期刊上发表的研究结果发现,坦克的大小和形状可以改变他们的探索行为,他们在墙壁旁边花费的时间(墙壁拥抱)以及他们游泳的速度。在第二组实验中,结果发表在本月的水生毒理学杂志上,他们想确定两种密切相关的物种(一种海洋和一种淡水片脚类动物)是否以相同的方式对光刺激做出反应。有趣的是,他们发现这两种物质对短暂的(两分钟)光线的反应非常不同。

来自大学海洋科学研究所的福特教授说:“这些结果对于我们和科学界确定​​正确的实验设计非常重要。如果科学家不给有机体提供行动空间,他们可能无法发现化学污染的影响。“

他补充说:“世界各地的环境毒理学家经常使用类似的过程,但并不总是针对同一物种进行污染测试。如果他们的研究生物不是同一物种,这可能导致两组科学家得到非常不同的结果。例如,化学物质可能具有改变某种行为的能力,但如果两种密切相关的物种对刺激产生微妙的不同反应(例如光),那么这可能会掩盖污染物的影响。“

Shanelle Kohler说:“这些结果强调了标准化行为分析的重要性,因为实验设计的变化可能会改变动物的行为。必须在测试生物体上收集基线行为,以确保它们对您的检测结果敏感,并防止对结果的错误解释,例如您的动物是否受到污染物的影响,或者它们对您的检测方法不敏感?“

该论文的共同作者朴茨茅斯大学行为药理学和分子神经科学高级讲师Matt Parker博士说:“科学伦理学的一个关键问题是必须选择可能用于研究的最小有感生物。这组研究强调了两种密切相关的无脊椎动物的行为多样性,这表明这些生物可能有助于研究更复杂行为的基础,并有可能研究不同药物对行为反应的影响。“

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