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在正常大脑中发现神秘迷幻化合物

在过去的几年里,来自好莱坞,硅谷及其他地区的寻求刺激的人们一直前往南美洲参加所谓的Ayahuasca静修。他们的目标是:参加由葡萄植物Banisteriopsis caapi制作的酿造混合物,传统上土着人民用于神圣的宗教仪式。Ayahuasca的饮酒者经历短期致幻事件,许多人认为这些事件改变了生活。

负责这些迷幻视觉的活性成分是称为二甲基色胺(DMT)的分子。密歇根医药领导的团队第一次发现了哺乳动物大脑中天然存在的DMT的广泛存在。这一发现是研究DMT的第一步 - 并将其发挥作用 - 在人类的大脑中。

“DMT不仅存在于植物中,还可以在哺乳动物中检测到,”分子与整合生理学系的Jimo Borjigin博士说。她对DMT的兴趣偶然发生了。在研究迷幻药之前,她的研究主要集中在松果腺中褪黑素的产生。

在十七世纪,哲学家勒内·笛卡尔(Rene Descartes)声称,松果体是一个位于大脑中心深处的小松果状器官,是灵魂的所在地。自从它被发现以来,被一些人称为第三只眼睛的松果腺一直笼罩在神秘之中。科学家们现在知道它可以控制褪黑激素的产生,在调节昼夜节律或身体内部时钟方面起着重要作用。然而,在线搜索她所教授的课程中的笔记,使Borjigin的眼睛看到了一个仍然相信松果腺神秘力量的繁荣社区。

核心理念似乎来自一部以研究员Rick Strassman博士的作品为主题的纪录片。与新墨西哥大学医学院合作。在20世纪90年代中期,他进行了一项实验,其中人类受试者通过静脉注射给予DMT,并在其效果消失后接受采访。在一部关于实验的纪录片中,斯特拉斯曼声称他相信松果体可以制造和分泌DMT。

“我对自己说,'等等,我已经在松果体上工作多年,从未听说过这种情况,'”她说。她联系了斯特拉斯曼,请求发言。当斯特拉斯曼承认这只是一个假设时,Borjigin建议他们共同努力来测试它。“我认为如果DMT是一种内源性单胺,那么使用荧光检测器检测它应该非常容易。”

使用微透析管通过松果腺插入大鼠脑中的过程,研究人员收集了一份样本,该样本经过分析并确认了DMT的存在。该实验产生了2013年发表的论文。

然而,Borjigin并不满意。接下来,她试图了解DMT的合成方式和位置。她的研究生,该论文的第一作者Jon Dean,使用一种称为原位杂交的过程建立了一个实验,该过程使用标记的DNA互补链来定位组织切片中的特定RNA序列。

“通过这种技术,我们发现了制造DMT所需的两种酶的大脑神经元,”Borjigin说。他们不只是在松果腺中。“它们也存在于大脑的其他部位,包括对于高阶脑功能(包括学习和记忆)很重要的新皮层和海马。”结果发表在“科学报告”期刊上。

她的团队的工作还表明,一些经历心脏骤停的大鼠的DMT水平增加。英国研究人员于2018年发表的一篇论文声称DMT模拟了近乎死亡的经历,其中人们报告超越他们的身体并进入另一个领域的感觉。Borjigin希望进一步探索发现大脑中天然存在的DMT水平的功能 - 以及它在正常大脑功能中起什么作用。

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